Terug naar de puberteit :-)

Musicalminnend Nederland mag zich dit jaar verheugen op twee musicals van de hand van de Amerikaan Jason Robert Brown. Vanaf juni mogen we eerst genieten in theater Het Zonnehuis in Amsterdam-Noord van The Bridges on Madison County. Eind oktober gaat voor het eerst in Nederland de musical “13” (“Thirteen”) in première, uitgevoerd door pupillen van de Talent Class (niveau 5 – productiegroep) van FanWork Musicals. Directeur Wouter Blijleven presenteerde de jonge 27-koppige cast van deze coming of age musical afgelopen zaterdag, 14 januari, in Het Sieraad in Amsterdam. Aansluitend werd met het aansnijden van een taart het startsein gegeven voor het begin van de repetitieperiode.

13 vertelt het verhaal van de 12-jarige Evan Goldman. Evan staat vlak voor zijn Bar Mitswa, die zijn dertiende verjaardag zal inluiden. Voordat dat gebeurt krijgt hij echter te horen dat zijn ouders gaan scheiden, waardoor zijn jonge leven wreed wordt verstoord. Samen met zijn moeder verhuist hij van New York naar een provinciestad in de staat Indiana waar hij al gauw bevriend raakt met zijn buurmeisje Patrice. Op zijn nieuwe school leert hij Brett kennen, de populairste jongen van de school. Brett en Evan lijken het ook goed met elkaar te kunnen vinden en dat is goed nieuws voor Evan’s Bar Mitswa: want als Brett naar zijn feestje komt dan zal iedereen naar zijn feestje komen. Voor Patrice, die door de rest van de kinderen wordt beschouwt als een nerd, is dat minder leuk. Want als zij naar Evan’s feestje gaat dan zal dat betekenen dat de andere kinderen niet zullen komen. Het plaatst Evan voor een groot dilemma en leidt tot de nodige verwikkelingen. ‘Dan zit hij diep in de problemen,’ vertelt Olaf ons.

13 was (en is nog steeds) de enige musical op Broadway die volledig door tieners wordt gespeeld en past daarmee volledig bij een jeugdtheaterschool als FanWork Musicals. Na jaren van eigen producties als Repelsteeltje, Robin Hood, Pocahontas, Jungle Book, Oliver in New York en Pay It Forward is 13 de eerste musical die niet zelf geschreven is. En door de voorschriften van de Amerikaanse licentiehouders zal 13 ook de eerste musical zijn die in het theater live zal worden begeleid door een orkest. ‘Wij hebben gewoon voor 13 gekozen omdat het een hele toffe productie is,’ legt Wouter Blijleven uit tijdens de presentatie. ‘Twee jaar geleden kwam ik 13 tegen en voor onze jaarlijkse eindpresentaties heb ik daar toen een bewerking van gemaakt van drie kwartier, die we op al onze leslocaties als eindshow hebben opgevoerd. Het is gewoon een ontzettend leuke voorstelling, vol humor en met toffe muziek. En het past gewoon heel goed bij deze groep jongeren omdat ze personages van hun eigen leeftijd kunnen spelen.’

Tijdens de presentatie stelde Wouter Bijleven eerst het creatieve team voor, dat bestaat uit de docenten van de Talent Classes: Elise Berends (dramalessen), Tineke Blok (zanglessen) en Regi Severins (danslessen). Alle drie maakten duidelijk dat ze ernaar uitkijken om 13 op de planken te brengen en te werken met de groep van 27 leerlingen. Elise: ‘Jullie kennen deze leerlingen nog niet, maar ze zijn achterlijk goed en met recht de nieuwe Nederlandse cast! ik heb er zin in!’ ‘Het is ontzettend veelbelovend,’ vult Tineke aan. ‘We gaan muziek horen van Jason Robert Brown, wat willen mensen nog meer? Met de potentie van de strotten die dit mogen gaan doen kan ik alleen maar zeggen dat ik heel veel zin heb in de komende tijd!’ Regi tenslotte: ‘We gaan heel veel vette dansnummers zien, echt van deze tijd, dus ik heb er heel veel zin in en zie ook veel blije koppies bij de cast.’

Daarna was het de beurt aan de volledige cast om gepresenteerd te worden. Voor het eerst is helemaal geput uit de eigen kweek en waren externe audities niet nodig. ‘Het is voor het eerst dat we dit zo bereikt hebben,’ zei Wouter Blijleven daarover tijdens de presentatie. ‘Dat was altijd een wens van mij om het zo te laten zijn. Ik vind het namelijk veel fijner om kinderen te hebben die we kennen en die doorgroeien en vervolgens als een soort van overtreffende trap kunnen meedoen aan een productie. Ik ben heel blij dat we vanuit onze Talent Classes deze cast hebben kunnen samenstellen.’

Vervolgens gaven twee hoofdrolspelers, de (bijna) 14-jarige Olaf Schut (Evan) en de 16-jarige Lorenza Kok (Patrice), een klein voorproefje – dat al meteen naar meer smaakte – met de nummers “What It Means To Be A Friend” (Lorenza) en “Tell Me” (Olaf en Lorenza). Na het taartmoment begaf de cast zich onder leiding van Tineke Blok naar Studio 2, waar werd gewerkt aan het openingsnummer van de voorstelling. Wij plukten Olaf en Lorenza er nog even uit en spraken in een rustig hoekje uitgebreid verder men hen.

Beiden kijken ernaar uit om aan de slag te gaan met 13. Lorenza: ‘Meestal speel nogal bitchy rollen en ik vind het heel leuk dat ik nu het tegenovergestelde mag doen. Ik hou ervan om dingen buiten mijn comfort zone te doen en nu mag ik dan een meisje spelen dat er niet bij hoort en overal buiten staat.’ ‘Wat ik heel erg leuk vind aan deze rol is dat mijn karakter af en toe de vierde wand doorbreekt en tegen het publiek gaat praten,’ zegt Olaf. ‘Daar zitten hele grappige stukjes in en dat vind ik heel vet om te doen. Dan krijg je de beste reacties en dat is gewoon heel leuk. Aan de ene kant wel moeilijk, omdat je dan even los moet staan van het stuk. En als het niet lukt dan is het heel awkward. Maar als het wel lukt…’

‘Dit is mijn eerste goede echte hoofdrol in een echte grote goede musical,’ zegt Olaf en Lorenza beaamt dat volmondig.

Ook spraken we na de presentatie nog even met Wouter Blijleven verder over de keuze voor 13, waarover hij al iets vertelde tijdens de presentatie. ‘We vinden het ontzettend leuk om zelf producties te maken, maar ik wil het niet maken puur om het maken. Het is voor ons niet zo dat we alleen maar eigen producties willen maken, maar we vinden het gewoon erg leuk om te doen. Als je zelf iets maakt dan vind ik wel dat je daar voor de volle 100% achter moet staan en een goed idee moet hebben. Er zijn nu wel wat ideeën waar we over aan het nadenken zijn, maar dat is nog niet zo ver uitgewerkt dat we dat kunnen gaan doen. En 13 past op dit moment echt als een jas, met deze groep jongeren die we hebben.’

13 zal in het weekend van 28 en 29 oktober in première gaan en daarna een korte tour door Nederland maken. Wil je weten wat Olof en Lorenza ons nog meer vertelden? Hou onze webpagina dan in de gaten, want binnenkort zullen we uitgebreid verslag doen van ons interview met hen.

Klik hier voor ons fotoverslag.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *